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Qu’est-ce qui fait la beauté de l’île Maurice ?

12 Mar 2019

Qu’est-ce qui fait la beauté de l’île Maurice ?

 

Nous sommes parfois préoccupés par les reportages négatifs qui propagent le pessimisme et souillent notre fierté nationale. A l’approche des célébrations de l’Indépendance de l’île Maurice, arrêtons de fermenter dans ce bain de cynisme et concentrons-nous sur ce qui fait la BEAUTÉ de l’île Maurice.

 

“L’île Maurice a été faite en premier, puis le paradis ; et le paradis a été copié sur l’île Maurice” – Mark Twain

 

Nous avons tous déjà entendu la célèbre citation de Mark Twain (un peu clichée et intelligemment mal citée) sur l’île Maurice, dans son livre En suivant l’équateur. Cette citation a été utilisée à plusieurs reprises pour présenter l’île Maurice en tant que destination de voyage, pour promouvoir les produits mauriciens, et aussi comme descriptif des posts Instagram #nofilter, ce dans le but de rendre nos amis étrangers envieux.

 

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C’est un fait, l’île Maurice est paradisiaque ! Notre île possède certaines des plus belles plages au monde, des mers de saphir entourent nos côtes et des vallées verdoyantes s’étendent entre les montagnes. En 2018, l’île Maurice a même figuré dans le top 10 des meilleures destinations de voyage de Lonely Planet

 

Pourtant, est-ce vraiment ce qui fait la beauté de l’île Maurice ?

 

Pour moi, le plus bel endroit à l’île Maurice n’est pas une plage dont la beauté est à couper le souffre mais le centre de Port Louis, là où la route royale croise la rue Dr Joseph Rivière.

 

Ici, à l’entrée de China Town, se dresse la mosquée Jummah. Construite par des artisans indiens pour les fidèles musulmans, cette mosquée représente un mélange unique de l’architecture islamique, indienne et créole. À ce coin de rue, les cultures mauriciennes s’unissent comme des fils colorés tissés en un bel édredon mauricien.

 

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Coin de la route royale et de la rue Dr. Joseph Rivière, Port Louis

 

Qu’est-ce donc ce qui fait la beauté de l’île Maurice ?

 

Notre diversité.

 

A l’origine, l’île Maurice était inhabitée. Aujourd’hui, elle est l’une des îles les plus diversifiées au monde sur le plan culturel. Elle l’était d’ailleurs déjà en 1896. En effet, toujours dans le même livre de Mark Twain mentionné plus haut, l’auteur décrit Port Louis comme « une petite ville, mais qui possède la plus grande variété de nationalités et de teintes jamais rencontrées auparavant ». Cette citation est peut-être celle de Twain que nous devrions utiliser ?

 

Les Mauriciens sont originaires du sous-continent indien, d’Afrique de l’Est, d’Europe et de Chine. Les religions à l’île Maurice sont l’hindouisme (48,5%), le christianisme (32,7%), l’islam (17,3%), le bouddhisme/ taoïsme/ confucianisme (0,5%), et d’autres religions non spécifiées (1%).

 

Le saviez-vous ?

L’île Maurice est la seule nation africaine dont l’hindouisme est la religion la plus pratiquée. En effet, l’île Maurice est le dixième pays au monde dont la population hindoue est la plus nombreuse.

 

La moitié de la population locale étant multilingue, les langues parlées à l’île Maurice sont encore plus variées. L’anglais est considéré comme la langue officielle à l’île Maurice, elle est principalement utilisée à l’échelle gouvernementale et administrative. Le français quant à lui est généralement parlé au travail. À la maison, la plupart des Mauriciens parlent le créole. Les autres langues communément employées par la population sont le bhojpuri, l’hindi, le tamoul, l’urdu, le marathi, le telugu, ou encore le hakka, le cantonais et le mandarin. À l’île Maurice, il est possible d’entendre trois langues différentes en une seule phrase !

 

La riche diversité de l’île se reflète également dans notre cuisine locale : currys indiens, biryanis musulmans, rougailles créoles, pâtisseries françaises, sucreries chinoises etc. Dans son vlog, le célèbre globe-trotter, Drew Binsky, note que « le meilleur de la diversité culturelle mauricienne se trouve dans sa nourriture« . En tant que compagnie de tours culinaires, nous sommes 100% d’accord ! 😉

 

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Crédits de photo : Eric Lee

 

Au fil du temps, les cultures se sont réunies pour concocter une identité culinaire. Les saveurs ont fusionné en repas mauricianisés, et les habitants se sont unis sous une seule identité mauricienne. Comme un seul peuple, une seule nation.

 

Ailleurs, tant de différences dans un si petit espace auraient pu causer chaos et conflits culturels. Pourtant, jusqu’à l’heure, les Mauriciens ont réussi à cohabiter pacifiquement.

 

Notre ouverture culturelle est notre plus grande force et aussi notre plus grand privilège. Nous devrions cesser de prendre notre diversité pour acquise.

 

Notre diversité est ce qui fait notre identité mauricienne.

 

Notre diversité est ce qui fait la beauté de l’île Maurice.